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Afecciones diagnosticadas frecuentemente en el ECG


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Le damos la bienvenida a la guía sobre las afeccionas más comúnmente diagnosticadas por medio del ECG. Examinaremos una variedad de afecciones cardíacas, analizando sus causas y sus síntomas, y ofreciendo ilustraciones de cómo pueden manifestarse en el ECG. También hablaremos de la detección del marcapasos. 

Tenga en cuenta que las afecciones que se indican a continuación se presentan en forma de términos simplificados e ilustraciones únicamente con fines educativos. El diagnóstico solo puede llevarlo a cabo un cardiólogo. 

En este blog, obtendrá la siguiente información:

1. Síndromes coronarios agudos

2. Pericarditis y miocarditis

3. Fibrilación auricular

4. Síndrome de Brugada

5. Hipertrofia ventricular izquierda y derecha

6. Taquicardia ventricular

7. Alteraciones en la conducción

8. Detección del marcapasos

Síndromes coronarios agudos

Se trata de un grupo de enfermedades en las que disminuye el riego sanguíneo al corazón. En este grupo, se incluyen el infarto de miocardio (IMEST e IMSEST) y la angina de pecho inestable.

Infarto de miocardio

El infarto de miocardio (IM), conocido coloquialmente como «ataque al corazón», es causado por la disminución o la completa interrupción del riego sanguíneo a una parte del miocardio (es decir, el músculo cardíaco responsable de contraerel corazón). Si la arteria coronaria está bloqueada, elmiocardio no recibe oxígeno, lo que puede provocar la muerte y la necrosis de las células miocárdicas[3] [4]

El infarto de miocardio puede ser «silencioso» y pasar desapercibido, pero, en el peor de los casos, puede provocar un deterioro hemodinámico (frecuencia cardíaca y presión arterial anormales) y la muerte súbita. Los pacientes pueden sentir un malestar en el pecho o una presión que se irradia al brazo, a la mandíbula, al hombro o al cuello

El IM muestra cambios dinámicos en el ECG. Incluso si el ECG inicial no presenta ningún diagnóstico,la monitorización del ECG seriada (es decir, durante un período de tiempo) puede conducir al diagnóstico. 

Existen dos tipos de infarto de miocardio: IMEST e IMSEST. El infarto IMEST muestra una elevación del segmento ST en el ECG, pero es posible que el infarto IMSEST no muestre cambios en el ECG.  Ambos pueden provocar la muerte del tejido muscular cardíaco

Infarto de miocardio IMEST

El infarto IMEST se produce debido al bloqueo completo y prolongado de una o de varias arterias coronarias, lo que provoca isquemia miocárdica transmural (una falta de riego sanguíneo que afecta a todo el grosor del miocardio). El resultado es el daño o la necrosis del miocardio[5]

El infarto IMEST se produce debido al bloqueo completo y prolongado de una o de varias arterias coronarias, lo que provoca isquemia miocárdica transmural (una falta de riego sanguíneo que afecta a todo el grosor del miocardio). El resultado es el daño o la necrosis del miocardio

Algunos de los factores de riesgo del infarto IMEST son:

  • diabetes; 
  • consumo de tabaco; 
  • dislipidemia; 
  • enfermedad arterial coronaria (EAC);
  • historial familiar de EAC. 

Un síntoma habitual es dolor torácico o malestar en el pecho, especialmente en el caso del infarto IMEST agudo. Los síntomas son más graves en comparación con el infarto IMSEST y la angina inestable porque una mayor parte del miocardio se vuelve isquémica. 

En el ECG, el infarto IMEST se caracteriza por una elevación del segmento ST. Tras la oclusión de la arteria coronaria, pueden tener lugar la fibrilación ventricular y la taquicardia ventricular.

Para ver un caso real de infarto de miocardio IMEST, haga clic aquí

Infarto de miocardio IMSEST

Las causas del infarto IMSEST son las siguientes:

  • estrechamiento arterial coronario severo; 
  • oclusión temporal; 
  • microembolización ateromatosa (sustancia grasa en las arterias);  
  • trombo (coágulo sanguíneo). [5]

Un paciente puede ser clínicamente inestable (por ejemplo, choque, baja presión arterial o insuficiencia ventricular izquierda). El síntoma más frecuente es dolor en el pecho, pero menos pronunciado que en el infarto IMEST porque la oclusión arterial es parcial.

El infarto IMSEST no muestra la elevación del segmento ST, pero existe una elevación de los biomarcadores cardíacos (troponinas), al igual que ocurre con el infarto IMEST. El ECG puede mostrar cambios isquémicos como, por ejemplo, cambios en la onda T, depresión del segmento ST o elevación del segmento ST transitoria. Sin embargo, también puede mostrar cambios no específicos o ser normal. 

Para ver un caso real de infarto de miocardio IMSEST, haga clic aquí

Angina de pecho inestable

La angina de pecho inestable es un malestar o dolor en el pecho causado por un riego sanguíneo y un flujo de oxígeno al corazón insuficientes que pueden provocar un infarto de miocardio.  [6]

Esta afección es causada por la enfermedad ateroesclerótica coronaria,es decir, la acumulación de placa en las arterias coronarias que provoca un trombo que obstruye parcialmente el riego sanguíneo. De forma menos frecuente, es causada por el vasoespasmo de una arteria coronaria.

Entre los factores de riesgo, se incluyen:

  • diabetes; 
  • hipertensión; 
  • historial familiar; 
  • obesidad; 
  • enfermedad renal crónica; 
  • anemia; 
  • autoimmune disorders, 
  • consumo de tabaco (actual o anterior); 
  • consumo de sustancias (cocaína o anfetaminas). 

Contrariamente al IM, la angina de pecho inestable muestra niveles normales de troponina

Los síntomas son similares a los de la enfermedad ateroesclerótica coronaria. El síntoma más frecuente es la dificultad para respirar y el dolor torácico, pero de menor intensidad que en el infarto IMEST, debido a la oclusión arterial coronaria parcial. El dolor o el malestar pueden irradiarse al brazo o a la mandíbula. También pueden producirse vómitos, náuseas, mareos, diaforesis y palpitaciones.  El dolor puede empeorar con el ejercicio físico y disminuir con el descanso. 

El ECG de una angina de pecho inestable puede mostrar ondas T aplanadas, ondas T hiperagudas, ondas T invertidas y depresión del segmento ST. Las elevaciones del segmento ST indican la existencia de un infarto IMEST. A diferencia del infarto de miocardio, existe ritmo sinusal. 

Pericarditis y miocarditis

Estas dos afecciones son inflamaciones en diferentes partes del corazón. Son difíciles de distinguir porque suelen presentarse conjuntamente. 

Pericarditis

Se trata de la inflamación del pericardio (la bolsa que contiene el corazón y el nacimiento de los principales vasos). La mayoría de las veces, la pericarditis es causada por una infección (vírica). Por este motivo, puede afectar a todas las edades

También puede tener muchas causas sistémicas y locales: 

  • posinfarto; 
  • infarto de miocardio agudo; 
  • artritis reumatoide; 
  • lupus; 
  • tuberculosis; 
  • posoperatorio de cirugía cardíaca (pericarditis hemorrágica), etc.

El síntoma más frecuente de la pericarditis es dolor torácico, que es difícil de diferenciar de un IM agudo. El dolor puede ser intenso y estar acompañado de sudores fríos, ansiedad y/o taquicardia.

Miocarditis

Es la inflamación del miocardio y del intersticio (el espacio conector entre las células del tejido miocárdico).

Puede ser causada por:

  • infección vírica o bacteriana; 
  • reacciones autoinmunes; 
  • hongos; 
  • parásitos; 
  • borreliosis; 
  • VIH/SIDA. 

Los pacientes muestran una frecuencia cardíaca anormal, desmayos, dolor torácico e insuficiencia cardíaca progresiva

En el ECG, la pericarditis y la miocarditis agudas se caracterizan por cambios no específicos en el segmento ST. También puede haber irregularidades en el ritmo ventricular y supraventricular, y anormalidades en la onda T. 

Fibrilación auricular

La fibrilación auricular es la taquicardia patológica más habitual (ritmos cardíacos anormales con una frecuencia cardíaca de más de 100 pulsaciones por minuto). Esta afección ocurre de manera repentina en las aurículas del corazón. 

Los signos más comunes del ECG de fibrilación auricular son frecuencia ventricular irregular y ausencia de ondas P

Los síntomas más comunes son (la combinación de) fatiga, molestias en la garganta y el pecho, palpitaciones, disnea y disminución de la capacidad de hacer ejercicio. Aproximadamente un cuarto de lospacientes no presenta síntomas. Eneste caso, la afección se detecta através de un ECG.

El riesgo de sufrir esta patología aumenta con la edad. Ocurre en menos del 1 % de las personas de edades comprendidas entre los 60 y los 65 años, pero en el 8-10 % de las personas mayores de 80 años.

El riesgo también aumenta por:

  • hipertensión; 
  • trastornos respiratorios relacionados con el sueño; 
  • enfermedad valvular cardíaca; 
  • insuficiencia cardíaca congestiva. 

Los signos más comunes del ECG de fibrilación auricular son frecuencia ventricular irregular y ausencia de ondas P

Síndrome de Brugada

El síndrome de Brugada (BrS) es una rara enfermedad arritmogénica hereditaria que puede provocar fibrilación ventricular potencialmente mortal y muerte cardíaca repentina sin anormalidades estructurales identificables. [8] 

Suele afectar a pacientes de mediana edad (45 años en el momento del diagnóstico), con una prevalencia del diagnóstico 8 veces superior en los hombres

Los factores de riesgo del síndrome de Brugada son: 

  • historial familiar de esta afección
  • raza (más frecuente en la población asiática); 
  • fiebre (no provoca la enfermedad, pero puede irritar el corazón, lo que puede ser un desencadenante); 
  • consumo de ciertos medicamentos recetados o de cocaína

Muchos pacientes que sufren BrS son asintomáticos. Un síncope (desmayo debido a un riego sanguíneo anormal al cerebro) o la muerte cardíaca repentina (abortada) suelen ser los primerossíntomas. Normalmente, aparecende noche o en reposo. 

El ECG muestra un patrón específico, pero lábil, definido como una elevación del segmento ST ≥ 0,2 mV en las derivaciones precordiales (V1-V3). El ECG también puede ser «silencioso» (no específico), y se aplican bloqueadores de sodio para mostrar la afección. 

Hipertrofia ventricular izquierda y derecha

En la hipertrofia, el músculo cardíaco se engrosa debido a diversas causas. La hipertrofia ventricular izquierda y derecha puede distinguirse en el ECG.  [9] [10]

Hipertrofia ventricular izquierda 

La hipertrofia ventricular izquierda (HVI) es causada por el aumento de la carga de trabajo ventricular izquierda, debido, por ejemplo, a la estenosis de la válvula cardíaca o a la hipertensión. 

La HVI puede estar presente sin síntomas durante años. A medida que empeora, pueden aparecer fatiga, dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas, dolor torácico (especialmente durante el ejercicio), mareos o desmayos

La HVI puede estar presente sin síntomas durante años. A medida que empeora, pueden aparecer fatiga, dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas, dolor torácico (especialmente durante el ejercicio), mareos o desmayos

Hipertrofia ventricular derecha 

La hipertrofia ventricular derecha (HVD) es causada por el aumento de la carga de trabajo ventricular derecha, debido, por ejemplo, a la embolización pulmonar o al enfisema. 

La HVD se produce debido a una cardiopatía congénita o a una enfermedad pulmonar. La propia afección puede ser asintomática, pero también es posible que aparezcan algunos síntomas debido a los problemas cardíacos o pulmonares asociados.

El ECG muestra un complejo QRS negativo en la derivación I (y, por tanto, un eje cardíaco derecho), así como un complejo QRS positivo en la derivación V1

Taquicardia ventricular

La taquicardia ventricular (TV) es un trastorno rítmico potencialmente mortal (arritmia) de los ventrículos cardíacos. [11]

Las manifestaciones clínicas y las consecuencias de la TV son diversas: 

  • fibrilación ventricular; 
  • síncope; 
  • tormenta eléctrica; 
  • choque cardiogénico; 
  • parada cardíaca; 
  • muerte cardíaca repentina. 

La TV suele producirse debido a: 

  • enfermedad cardíaca estructural (afecciones que afectan a los músculos, las cámaras, las paredes o las válvulas del corazón); 
  • canalopatías (es decir, síndrome de Brugada); 
  • isquemia
  • alteraciones electrolíticas
  • alrededor del viejo tejido cicatrizal del corazón (por ejemplo, después de un infarto de miocardio). 

La TV es una secuencia de tres o más latidos ventriculares. La frecuencia es superior a 100 ppm, estando la mayoría de las veces comprendida entre 110 250 ppm. La principal estrategia de gestión de la TV son los desfibriladores cardioversos implantables (DCI), ya que reducen el número de causas de fallecimiento, pero no las reapariciones de la TV. 

Las afecciones que se describen a continuación son las relacionadas con las alteraciones en la conducción. Puede que sean menos conocidas, pero son tan frecuentes como las anteriores y presentan patrones de ECG característicos. 

Alteraciones en la conducción

Las alteraciones en la conducción o los bloqueos cardíacos son problemas relacionados con el sistema de conducción cardíaca, que controla la frecuencia y el ritmo cardíacos. 

Bloqueos auriculoventriculares

La conducción entre las aurículas y los ventrículos se ve alterada.  [12]

En función de la gravedad, pueden aparecer los siguientes síntomas : 

  • dolor en el pecho; 
  • fatiga; 
  • disnea; 
  • (pre)síncope; 
  • muerte cardíaca repentina. 

Los bloqueos auriculoventriculares dan lugar a un aumento del intervalo PQ o a la formación de ondas PQ (es decir, actividad auricular) que no son seguidos (de forma inmediata) por complejos QRS (es decir, actividad ventricular), lo que puede verse claramente en el ECG.

 Existen tres grados de bloqueo auriculoventricular, que varían en gravedad. 

BLOQUEO AV DE PRIMER GRADO

Este grado es relativamente inofensivo porque el complejo QRS es tardío, pero no está ausente. Algunas personas nacen con esta afección y pueden llevar una vida normal si no se agrava la enfermedad. Otras causas son: 

  • infarto de miocardio inferior
  • miocarditis
  • aumento del tono vagal (por ejemplo, en el caso de los deportistas); 
  • hipercalemia
  • posoperatorio de cirugía cardíaca y medicamentos (por ejemplo, betabloqueantes); 
  • edad avanzada debido a la degeneración del sistema de conducción. 

El bloqueo AV de primer grado se marca con un PQ prolongado (> 0,20 segundos), seguido del complejo QRS

BLOQUEO AV DE SEGUNDO GRADO DE TIPO 2 MOBITZ

Los latidos cardíacos disminuyen de forma irregular. La inestabilidad hemodinámica o bradicardia puede producirse en cualquier momento, lo que resulta en un síncope o incluso en la muerte cardíaca repentina. Es necesario un marcapasos. 

Algunas de las causas son: 

  • IM anterior que provoca un infarto auricular y necrosis
  • fibrosis idiopática del sistema de conducción
  • inflamaciones (por ejemplo, enfermedad de Lyme o miocarditis); 
  • afecciones autoinmunes (por ejemplo, lupus y esclerosis); 
  • desequilibrio electrolítico (por ejemplo, hipercalemia); 
  • posoperatorio de cirugía cardíaca (por ejemplo, reparación de la válvula mitral); 
  • medicamentos (por ejemplo, bloqueadores de los canales de calcio no dihidropiridínicos o betabloqueantes). 

No existe prolongación PQ en el bloqueo AV de tipo 2 Mobitz. Existe riesgo de empeoramiento a un bloqueo cardíaco completo. 

BLOQUEO AV DE TERCER GRADO

El bloqueo es total: no existe conducción auriculoventricular. El riego sanguíneo al cerebro puede ser insuficiente, lo que puede dar lugar a la pérdida de consciencia. 

La ausencia de ritmo ventricular da lugar a la asistolia y a la muerte. Las causas suelen ser las mismas que las del bloqueo AV de segundo grado, incluyendo la degeneración del sistema de conducción debido a la edad avanzada. 

Es necesario un marcapasos permanente. 

En el ECG, no hay conexión entre las ondas P y los complejos QRS

Bloqueos de la rama derecha e izquierda del haz 

BLOQUEO DE LA RAMA IZQUIERDA DEL HAZ (BRIH)

En el BRIH, la conducción en la rama izquierda del haz es lenta.  [13] [14]

Algunos factores son: 

  • hipertensión; 
  • miocarditis; 
  • hipertrofia ventricular; 
  • cardiopatía isquémica; 
  • insuficiencia cardíaca

Las principales causas son isquemia e infarto. El BRIH también puede imitar estas afecciones o enmascararlas. Por tanto, la gestión del BRIH es similar a la del infarto IMEST agudo. 

El BRIH es asintomático, pero presenta un patrón del ECG característico. La conducción es lenta, lo que provoca un retraso en la despolarización del ventrículo izquierdo. Debido a la despolarización más lenta del ventrículo izquierdo, existe un QRS considerablemente negativo en V1-V3. 

BLOQUEO DE LA RAMA DERECHA DEL HAZ (BRDH)

La conducción en el haz derecho es lenta. Puede haber un retraso o una obstrucción parcial en el camino de los impulsos eléctricos hacia el ventrículo derecho («BRDH incompleto») o una obstrucción total («BRDH completo»).

Algunas personas nacen con un BRDH incompleto y pueden llevar una vida normal. También puede estar causado por otras afecciones, tales como: 

  • hipertensión
  • trastornos cardíacos estructurales (por ejemplo, miocarditis, cardiomiopatía o cardiopatía isquémica); 
  • síndrome de Brugada
  • hipertensión pulmonar

El BRDH suele ser asintomático y, a menudo, se detecta de forma accidental en los ECG rutinarios. En ocasiones, pueden producirse desmayos (presíncope), que deberían analizarse porque pueden dar lugar a graves episodios de bloqueo. 

La despolarización del ventrículo derecho se retrasa, por lo que la actividad eléctrica del ventrículo izquierdo suele haber finalizado para entonces. Por tanto, la última actividad eléctrica puede verse a la derecha, con un complejo QRS marcadamente positivo en la derivación V1. 

Detección del marcapasos

Un marcapasos se implanta cuando la conducción de los impulsos eléctricos del corazón se ve alterada de forma peligrosa debido a ritmos cardíacos anormales que hacen que el corazón pierda latidos o lata muy lentamente[16]

El ritmo del marcapasos puede detectarse en el ECG. Se muestra en forma de picos de marcapasos, es decir, señales verticales que representan la actividad de estimulación eléctrica del marcapasos. 

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