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Cómo realizar correctamente un ECG


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El ECG desempeña un papel crucial para diagnosticar diversas afecciones cardíacas. Se trata de una prueba no invasiva que registra la actividad eléctrica del corazón, proporcionando información sobre su salud y su funcionamiento. Si es un profesional médico que busca refrescar sus conocimientos, este blog ofrece una variedad de temas, desde información general hasta las afecciones diagnosticadas frecuentemente y lo último en tecnología de ECG. También le invitamos a descargar un folleto. 

En este blog, obtendrá información sobre los siguientes temas:  

1. Cómo funciona el ECG

2. Cómo realizar una medición del ECG en reposo

3. Filtros

4. Cómo interpretar el ECG

5. Afecciones diagnosticadas frecuentemente

6. Comparación entre diferentes máquinas del ECG en reposo

Cómo funciona el ECG

El ECG se utiliza para evaluar y monitorizar afecciones cardíacas, lo que lo convierte en una herramienta esencial en la medicina moderna. Este capítulo analiza qué es el ECG y cuándo deberíamos llevarlo a cabo. También ofrece una breve introducción de las afecciones que puede detectar un ECG, que abarcan desde arritmias hasta infartos de miocardio (para obtener una lista completa, descripciones e ilustraciones, haga clic aquí). Y, además, presenta algunos casos en los que es posible que los resultados del ECG no sean totalmente precisos, así como los factores que deben tenerse en cuenta al interpretar los hallazgos.

¿Qué es un ECG?

«ECG» son las siglas de «electrocardiograma». Se trata de un registro de la actividad eléctrica del corazón desde diferentes perspectivas que ayuda a detectar y ubicar diversas afecciones cardíacas anormales (patologías). [1]

Existen 3 tipos principales de ECG: 

  • ECG en reposo: es el más frecuente y se lleva a cabo con el paciente tumbado en una posición cómoda. 
  • ECG de esfuerzo o de ejercicio: se realiza con el paciente sobre una cinta de correr o una bicicleta estática. 
  • ECG ambulatorio (monitor Holter): se trata de un dispositivo portátil que lleva el paciente durante uno o varios días.

¿Cuándo realizar un ECG?

Siempre que un paciente experimenta dolor torácico, palpitaciones (sensación que hace que el corazón palpite con latidos cardíacos irregulares o rápidos), disnea (dificultad para respirar), mareos, un síncope (un desmayo debido al descenso del riego sanguíneo al cerebro) o una caída inexplicable. [1]

¿Qué tipo de afecciones puede detectar?

Infartos 

Bloqueo del riego sanguíneo al corazón debido a la enfermedad arterial coronaria o a otras afecciones. 

Arritmias 

Latido cardíaco demasiado rápido, demasiado lento o irregular. 

Enfermedad arterial coronaria (EAC) 

Restricción del riego sanguíneo debido a la acumulación de sustancias grasas en las arterias que suministran la sangre al corazón. 

Cardiomiopatía 

Engrosamiento o agrandamiento de las paredes cardíacas. 

Para obtener una lista completa de las afecciones más frecuentes, sus descripciones e ilustraciones del ECG, haga clic aquí

¿Qué registra un ECG?

El ECG registra impulsos eléctricos que produce un corazón, su dirección y su amplitud. A continuación, podemos estimar dónde se inician en el corazón y cómo fluyen a través del mismo. Estos impulsos provocan que el músculo cardíaco se contraiga y se relaje, y su patrón se denomina «ritmo cardíaco». [2]

Un latido cardíaco (es decir, un ciclo cardíaco) consiste en una contracción del músculo cardíaco y en una relajación. La actividad eléctrica del corazón empieza en el «marcapasos» interno, es decir, el nodo sinoauricular, ubicado en la aurícula derecha. A continuación, el impulso eléctrico viaja a través de diferentes partes del corazón, tal como se presenta a continuación. 

El ritmo cardíaco normal se denomina «ritmo sinusal». La forma en que los impulsos eléctricos fluyen a través del corazón se denomina «conducción». 

Las anormalidades de la actividad eléctrica del corazón pueden dar lugar a una conducción o a unos ritmos anormales, donde el corazón puede latir demasiado rápido, demasiado lento o de forma irregular. Los cambios en el flujo de electricidad normal a través delcorazón pueden mostrarse en un ECG e indicar una variedad de afecciones. 

¿Es el resultado del ECG siempre preciso?

Al llevar a cabo un electrocardiograma, varios factores o condiciones pueden interferir en el resultado, incluyendo: [3]

  • el movimiento durante la prueba; 
  • la práctica de ejercicio o el consumo de tabaco antes de la prueba; 
  • el embarazo; 
  • la obesidad; 
  • la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis); 
  • factores anatómicos como, por ejemplo, el tamaño del pecho y la ubicación del corazón en el tórax; 
  • ciertos medicamentos; 
  • desequilibrios electrolíticos, como tener un exceso o un déficit de potasio, magnesio o calcio en la sangre. 

Cómo realizar una medición del ECG en reposo

Electrodos y su colocación

En función de las preferencias de las consultas médicas particulares, pueden utilizarse varios tipos de electrodos autoadhesivos de ventosa

Preparación del paciente en el caso de los electrodos autoadhesivos

Resulta fundamental un buen contacto eléctrico entre los electrodos y la piel. Por este motivo, la piel debe estar limpia y seca. Debería retirarse con alcohol cualquier loción hidratante o crema (en el caso, por ejemplo, de pacientes con enfermedades cutáneas) y, a continuación, el alcohol debe secarse. La abrasión de la piel es fundamental. En la mayoría de los pacientes, basta con frotar la piel con un trozo de papel de cocina. [4]

El pelo no es un buen conductor de la señal eléctrica e impide que los electrodos se adhieran a la piel. Puede ser necesario afeitar la zona. Posteriormente, la piel debe limpiarse con alcohol o con una toallita jabonosa. Se permite dejar el pelo si puede separarse para establecer un contacto firme con los electrodos. 

Preparación del paciente en el caso de los electrodos de ventosa

Para lograr una óptima conductividad eléctrica, debe utilizarse gel para electrodos o un espray de conductividad adecuado[4] 

La pantalla de MESI mTABLET ECG ofrece una sugerencia sobre las diferentes ubicaciones de los electrodos.* 

*EXENCIÓN DE RESPONSABILIDAD: adapte las sugerencias a su consulta clínica y consulte en todo momento las últimas directrices de colocación. 

Filtros

Los filtros desempeñan un papel crucial en el tratamiento y la mejora de las señales del ECG, lo que nos ayuda a obtener datos precisos y fiables para su análisis. Haga clic aquí para obtener una explicación detallada de los diversos tipos de filtros, incluyendo:

  • Filtro de paso bajo
  • Filtro de paso alto (filtro básico)
  • Filtro de miograma (filtro muscular)
  • Filtro de muesca (filtro de red)

También analizamos la mejora de la señal, que se utiliza para optimizar la calidad de la señal y arroja luz sobre la configuración y los ajustes típicos de los filtros para entender su aplicación y su impacto en la interpretación del ECG.

Cómo interpretar el ECG

La interpretación del ECG combina la experiencia médica y los algoritmos automáticos. Haga clic aquí para obtener más información sobre:

  • distancias en el gráfico del ECG; 
  • ondas y ondas de pulso; 
  • intervalos; 
  • duración; 
  • eje cardíaco; 
  • el papel del algoritmo de interpretación de Glasgow, su funcionalidad y su papel en la automatización del análisis del ECG.

Para obtener un ejemplo práctico del papel de la interpretación automática del ECG, consulte este caso práctico del infarto de miocardio IMEST y este otro del infarto de miocardio IMSEST.

Afecciones diagnosticadas frecuentemente

A continuación, le indicamos algunas de las afecciones cardíacas más habituales diagnosticadas con el ECG. Para obtener una descripción detallada de cada una de ellas y cómo se representan en el ECG, haga clic aquí:

  • Síndromes coronarios agudos:  

Infarto de miocardio (IMEST e IMSEST) 

Angina de pecho inestable 

  • Pericarditis y miocarditis
  • Fibrilación auricular
  • Síndrome de Brugada
  • Hipertrofia ventricular izquierda y derecha
  • Taquicardia ventricular
  • Alteraciones en la conducción:

Bloqueos auriculoventriculares

  • Bloqueo AV de primer grado
  • Bloqueo AV de segundo grado de tipo 2 Mobitz
  • Bloqueo AV de tercer grado

Bloqueos de la rama derecha e izquierda del haz

  • Bloqueo de la rama izquierda del haz (BRIH)
  • Bloqueo de la rama derecha del haz (BRDH)

Comparación entre diferentes máquinas del ECG en reposo

Existen diferentes tipos de máquinas del ECG en reposo de 12 derivaciones en el mercado. Las más habituales son ECG de escritorio (con o sin pantallas LCD), así como ECG basados en un PC. Sin embargo, los ECG digitales de nueva generación se encuentran entre los más eficaces. MESI mTABLET ECG es el primer ECG completamente digital para muchas ventajas sistémicas y funciones destacadas adicionales. Para obtener una comparación detallada de los diferentes tipos de ECG, haga clic aquí.

¡Aquí tiene un libro electrónico sobre el ECG fácil de usar y lleno de ilustraciones!