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El diagnóstico es el principio del camino hacia la recuperación, y el personal de enfermería desempeña un papel decisivo en este proceso. Hoy, vamos a poner el foco en una persona que forma parte de los 28 millones de héroes de la asistencia sanitaria que trabajan incansablemente sin recibir a menudo el reconocimiento que merecen.

Catherine Sagias es enfermera practicante y prescriptora en el Centro Médico Adelaide de Londres, Reino Unido. Nos habla de su trayectoria profesional de 8 años, de su pasión por las afecciones metabólicas y de los cambios aportados por las nuevas tecnologías, incluidas las soluciones de asistencia sanitaria digital de MESI.

Catherine Sagias Nurse Practitioner
La enfermera londinense Catherine Sagias es una gran defensora de ambos aspectos en la consulta general.

¿Qué la llevó a convertirse en enfermera?

Mi madre era enfermera, y la mayoría de los niños suelen seguir los pasos de sus padres. Sin embargo, nunca pensé en ser enfermera al crecer. ¡Estaba obsesionada con los animales y decidida a convertirme en cuidadora en un zoo!

Sin embargo, uno de mis primeros empleos fue como recepcionista en una clínica de atención primaria. Desde ese momento, pude ver cómo trataba todo el equipo sanitario a los pacientes. Observaba su procesos de recuperación, desde encontrarse mal hasta recibir tratamiento y sentirse mejor. También entablaba relaciones con los pacientes, llegando a conocerlos tanto a ellos como a sus familias.

Fue en ese momento cuando supe que lo mío era ser enfermera. Empecé como auxiliar de enfermería para adquirir algo de experiencia previa. Con el transcurso de los años, obtuve mi titulación oficial de enfermera y, finalmente, la especialización como enfermera de consulta general.

¿En qué consiste su trabajo diario en la consulta general? ¿Cuáles son sus mayores desafíos y triunfos?

Estoy especializada en afecciones a largo plazo, como el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la diabetes, así como en el desempeño de tareas cotidianas en la sala de tratamiento, como la toma de muestras, las vacunas/inyecciones, el cuidado de heridas y la compresión, entre otras.

Puede ser un trabajo muy ajetreado, pero disfruto con la diversidad de las distintas citas que puedo tener a lo largo del día. Tener a mano el dispositivo MESI mTABLET ha sido ciertamente de gran utilidad para gestionar el cuidado de heridas. Podemos determinar rápidamente si un paciente es apto para la compresión, lo que significa que no se retrasará su proceso de curación.

Tengo un especial interés en las afecciones metabólicas y en ayudar a los pacientes a controlar su problema únicamente a través de la dieta, reduciendo al mismo tiempo sus necesidades de medicación. De ahí que me hayan invitado a dar varias charlas a estudiantes de enfermería y hayan solicitado mi ayuda para administrar un grupo en línea para que otros profesionales sanitarios compartan conocimientos y casos, y presenten evidencias en torno a este asunto. Gracias a este trabajo, también he desarrollado un sitio web para mis pacientes, donde pueden acceder fácilmente a esta información y obtener ayuda durante su proceso. Sorprendentemente, aunque se desarrolló para mis propios pacientes, el sitio web ha sido señalado y visto por muchas personas de todo el mundo.

Una de las tareas más importantes de la atención primaria es la detección precoz de las enfermedades. En el Reino Unido, en torno al 7,4 % de las personas tiene algún tipo de enfermedad cardiovascular. Además de los accidentes cerebrovasculares y de las cardiopatías coronarias, la enfermedad arterial periférica (EAP) se encuentra entre las enfermedades más peligrosas porque el 70 % de los pacientes no tiene síntomas.

¿Cómo contribuye en este aspecto el uso de la tecnología a la detección precoz y qué papel desempeña como enfermera?

Durante la pandemia, el uso de la tecnología ha sido esencial para poder atender a los pacientes con rapidez y eficacia, y de la forma más segura posible. Si bien esta situación se ha transformado en una gran curva de aprendizaje para descubrir nuevas formas de trabajo, ahora se ha convertido en parte de nuestra rutina. Algunos ejemplos son las videollamadas bidireccionales para «consultas en vídeo» o programas que nos envían automáticamente datos en tiempo real como, por ejemplo, lecturas de glucosa o mediciones de la presión arterial.

Además, algunos dispositivos, como las máquinas del índice tobillo-brazo (ITB) automáticas, entre ellas MESI mTABLET, nos han permitido ver a más pacientes en una franja de tiempo más rápida y tratarlos de forma más eficaz cuando es necesario. Anteriormente, esta tarea solía llevarnos una hora, ya que debíamos efectuarla manualmente y realizar muchos pasos durante la prueba. En cambio, ¡ahora podemos realizar la misma prueba en tan solo 1 minuto! Este procedimiento no solo permite ahorrar tiempo al poder disponer de más citas para otros pacientes, sino que también nos ha permitido identificar a pacientes con enfermedad arterial periférica (EAP) en una franja de tiempo más rápida y derivarlos a especialistas para recibir tratamiento antes. Ha sido un salvavidas en la consulta (literalmente).

Las consultas generales están cada vez más marcadas por una alta carga de trabajo y un gran progreso tecnológico a todos los niveles, lo que suele dar lugar a equipos muy conectados y jerarquías de equipo menos estrictas porque la aportación de cada miembro es esencial.

¿Considera que la función del personal de enfermería de consulta y la valoración de su contribución a la sanidad está cambiando por todos estos motivos?

En el pasado, la función del personal de enfermería consistía en realizar cuidados básicos de enfermería y asistir al profesional médico en su trabajo. Para algunas personas, esto podía percibirse como una degradación del personal de enfermería dentro del sistema jerárquico.

Sin embargo, a lo largo de los años, la función del personal de enfermería ha evolucionado, y se han adquirido más competencias hasta el punto de que ahora es necesario obtener una titulación universitaria para ejercer la profesión. Tenemos a enfermeros consultores y enfermeros practicantes especializados en determinados campos de la medicina que están muy capacitados y dirigen sus propias clínicas. Además, algunos enfermeros también pueden prescribir medicamentos a los pacientes si cuentan con la formación adecuada. Los tiempos han cambiado en lo que respecta a las tareas del personal de enfermería hasta el punto de que, en Londres, existe una consulta general dirigida por enfermeros que funciona muy bien.

El personal de enfermería de consulta general desempeña un papel clave en un entorno de atención primaria, ya que suele ser muy entendido en algunos aspectos, tales como las enfermedades crónicas y el cuidado de heridas, además de que está al día de las nuevas evidencias en torno a estos temas.

Trabajo en una consulta que cuenta con un gran equipo formado por muchos profesionales sanitarios diferentes. Como parte de este equipo, tenemos a médicos, enfermeros, facultativos asociados, farmacéuticos, prescriptores sociales y asesores de salud. Todos tenemos diferentes funciones profesionales, pero trabajamos conjuntamente para ofrecer una atención individualizada a los pacientes. Contar con un dispositivo como MESI mTABLET es toda una ayuda, ya que cada profesional sanitario puede tener su propia cuenta y acceder a los resultados de los pacientes de forma fácil y rápida. Sin MESI mTABLET, no podríamos trabajar de forma tan eficaz. Además, los resultados de los pacientes han mejorado gracias a este dispositivo.

¿Qué le diría a las personas que estén pensando en ser enfermeras? ¿Qué hace que quiera ir a la consulta cada día?

Tardé 7 años en ir a la universidad para ser enfermera. No tuve muy buenos resultados en secundaria y, ya siendo adulta, descubrí que, en realidad, era disléxica. Sin embargo, esto me hizo tener una mayor determinación para trabajar más duro con el fin de obtener la titulación necesaria para dedicarme a la enfermería. Algunas personas pueden pensar que no se les da lo suficientemente bien el mundo académico, pero la persistencia da sus frutos, y encontrarán ayuda a lo largo del camino.

Cursar mi título de enfermería fue uno de los mejores momentos de mi vida, y disfruté de cada instante. Me encanta mi función de enfermera de consulta general, ya que es muy diversa, y cada día es diferente. No hay un día en que no aprenda algo nuevo o tenga una conversación con un paciente que cambie mi perspectiva de vida. Hoy, he recibido una carta de una paciente, que me ha hecho llorar, en la que me agradecía la atención que le había prestado. Este tipo de cosas son las que me hacen amar mi trabajo y lo que me lleva a la consulta cada día. No lo cambiaría por nada del mundo.


Catherine Sagias Nurse Practitioner

Catherine Sagias

Enfermera practicante y enfermera jefa en el Centro Médico Adelaide, Londres, Reino Unido

Catherine Sagias es una apasionada de ayudar a los pacientes con enfermedades crónicas y afecciones a largo plazo, y muestra especial interés en ayudar a los pacientes a remitir su diabetes, perder peso y mejorar su salud metabólica en general. Ha dado numerosas charlas a estudiantes de enfermería, así como a enfermeros de consulta en toda la región, relacionadas con la diabetes en remisión y otros temas referentes a esta enfermedad. Es también uno de los administradores del foro de Facebook «Low Carb/Real Food Nurse» y contribuye a la recogida de datos y evidencias relevantes para ayudar a otros enfermeros del país que deseen apoyar a sus propios pacientes a mejorar su salud metabólica.