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Il test del cammino in 6 minuti (6MWT): una panoramica


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Questo blog fornisce informazioni dettagliate su un test semplice ma sempre più importante nella diagnostica medica: il test del cammino in 6 minuti. Parla di quando e perché lo eseguiamo, delle sue controindicazioni, di come si svolge, dei fattori che influenzano la sua variabilità e delle sue implicazioni cliniche. Puoi anche guardare il contenuto come video-lezione. 

Questo blog ti offrirà maggiori informazioni su:

Cos’è il test del cammino di 6 minuti (6MWT)?

Il test del cammino in 6 minuti misura la distanza che un paziente può percorrere velocemente in 6 minuti su una superficie piana.

La standardizzazione da parte dell’American Thoracic Society (ATS) ha reso il 6MWT un test a tempo standardizzato per valutare la capacità funzionale di un paziente. Il test valuta diversi sistemi di organi coinvolti nella deambulazione e nell’esercizio fisico, tra cui il sistema cardiaco e polmonare, la circolazione periferica e sistemica, le unità neuromuscolari e il metabolismo muscolare.

Ecco una video-lezione sui vari aspetti del test del cammino in 6 minuti, sulla sua esecuzione e interpretazione, tenuta dal Dott. Anže Žgank:

Qual è l’obiettivo del test del cammino di 6 minuti (6MWT)?

La capacità aerobica e la resistenza sono indicatori utili, ad esempio per monitorare i progressi o determinare il livello generale di preparazione degli atleti d’élite. Tuttavia, sono anche indicatori diagnostici olistici dello stato dei sistemi cardiopolmonare e muscolo-scheletrico coinvolti nell’esercizio fisico, il che rende questo tipo di test molto utile per la diagnosi e il monitoraggio di numerose patologie.

A differenza dell’ECG da sforzo, che offre informazioni diagnostiche sulla capacità di esercizio massimale, il 6MWT valuta la capacità funzionale a livello submassimale, ai livelli di attività fisica quotidiana [2]. Ciò significa che può essere utilizzato anche per i pazienti che non sono in grado di eseguire altri test di capacità funzionale, come ad esempio il test da sforzo cardiolpolmonare (il 6MWT si correla bene con il VO2 max, misurato con questo particolare test). Si tratta quindi di un metodo di valutazione utile per un’ampia varietà di condizioni.[1]

Quali sono le indicazioni per il test del cammino di 6 minuti (6MWT)?

Le indicazioni possono essere suddivise in tre gruppi: [1]

  1. Test pre e post trattamento: Il 6MWT viene utilizzato per valutare il grado di successo di vari trattamenti. In altre parole, per monitorare i progressi della capacità funzionale del paziente dopo interventi come il trapianto di polmone, la resezione polmonare, l’intervento di riduzione del volume polmonare, la riabilitazione polmonare e il trattamento di patologie come l’ipertensione polmonare, la BPCO e l’insufficienza cardiaca. In questi casi verranno eseguiti diversi test a determinati intervalli in un determinato periodo di tempo.
  1. Misurazione unica: In questo gruppo di condizioni, il 6MWT viene utilizzato come misurazione unica per valutare lo stato funzionale di pazienti affetti da patologie come la fibrosi cistica, la BPCO, le malattie vascolari periferiche, la fibromialgia, l’insufficienza cardiaca e i pazienti geriatrici.
  1. Previsione di morbilità e mortalità: Il 6MWT viene utilizzato per prevedere la morbilità e la mortalità nei pazienti con BPCO, insufficienza cardiaca e ipertensione polmonare.

I medici utilizzano il 6MWT anche per un’ampia varietà di malattie non cardiopolmonari, tra cui condizioni neuromuscolari come la malattia di Charcot-Marie-Tooth (ovvero disturbi neurologici ereditari che colpiscono principalmente i nervi periferici) e la miastenia (ovvero un disturbo neuromuscolare cronico autoimmune che colpisce principalmente i muscoli responsabili dei movimenti volontari) [3, 4]. 

Quali sono le controindicazioni per il test del cammino di 6 minuti (6MWT)?

Il 6MWT presenta controindicazioni assolute e relative:

Tra le altre, le controindicazioni assolute includono:

  • angina instabile,
  • infarto del miocardio nell’ultimo mese,
  • sincope,
  • stenosi aortica grave sintomatica,
  • embolia polmonare acuta o infarto polmonare.

Tra le altre, le controindicazioni relative includono:

  • una frequenza cardiaca a riposo superiore a 120 BPM,
  • una pressione sanguigna sistolica superiore a 180 mm Hg,
  • una pressione sanguigna diastolica superiore a 100 mm Hg,
  • condizioni cardiache come blocco atrioventricolare di grado elevato, cardiomiopatia ipertrofica e stenosi coronarica principale sinistra o equivalente,
  • ipertensione polmonare significativa.

Cosa ci serve per il 6MWT?

L’ambiente

Il 6MWT si svolge meglio in ambienti chiusi; eseguirlo all’aperto può influenzare il risultato del test. Occorre un corridoio pianeggiante e chiuso con una superficie resistente, lungo almeno 30 m. È importante scegliere un luogo non molto frequentato (perché altre persone potrebbero inavvertitamente interferire o distrarre il paziente), ma in cui sia possibile avviare un rapido intervento di emergenza. [1]

Il percorso

Il percorso a piedi dovrebbe essere lungo 30 m. Salire e scendere una volta dal corridoio equivale a un giro (60 m). Il corridoio deve avere una segnaletica chiara ogni 3 m. Ad entrambe le estremità del percorso, ci devono essere dei punti di svolta designati, di solito indicati da coni, come quelli arancioni luminosi per il traffico. Inoltre, la linea di partenza, che indica l’inizio e la fine di ogni giro, deve essere chiaramente delimitata sul pavimento con del nastro adesivo dai colori vivaci. [5] [6]

L’attrezzatura dell’esaminatore

L’esaminatore ha bisogno di:[1]

  • Un cronometro
  • Due piccoli coni per segnare i punti di inversione di marcia
  • Nastro per i segni dei 3 m e per la linea di partenza
  • Una sedia (per far sedere il paziente prima e dopo il test)
  • Una fonte di ossigeno
  • Misuratore della pressione sanguigna e ossimetro
  • Telefono (per le emergenze)
  • Defibrillatore elettronico automatico (per le emergenze)

L’equipaggiamento e la preparazione del paziente

I pazienti devono essere vestiti in abiti comodi e indossare scarpe adatte alla deambulazione. Inoltre, deve essere chiesto loro di utilizzare eventuali ausili per la deambulazione; si prega di documentarli nel modulo di valutazione. [5] [6]

Prima di iniziare il 6MWT, i pazienti devono riposarsi per almeno 10-15 minuti.

I pazienti in ossigenoterapia a lungo termine devono continuare a utilizzare il flusso di ossigeno abituale, seguendo le indicazioni del medico o un protocollo predefinito.

Si ricorda inoltre ai pazienti di attenersi al loro abituale regime farmacologico. Prima del test, si prega di annotare il tipo di farmaco, il dosaggio e il tempo trascorso dall’ultima dose.

Il paziente non ha bisogno di fare un riscaldamento prima del test.

Tutte le future ripetizioni del test dovranno essere eseguite alla stessa ora del giorno.

Come si esegue il 6MWT?

Il test viene eseguito in 10 passi.

  1. Fai sedere il paziente su una sedia vicina al punto di partenza, prevedendo un riposo minimo di 10 minuti. Valuta l’assenza di controindicazioni, misura la pressione sanguigna e il polso e controlla che il paziente abbia vestiti e scarpe adeguati.
  1. Esegui la pulsossimetria.
  1. Registra la frequenza cardiaca e la saturazione di ossigeno (SpO2) di base.
  1. Chiedi al paziente di stare in piedi e valuta la dispnea e l’affaticamento generale di base utilizzando la scala di Borg.
  1. Preparati a iniziare il test impostando un timer per 6 minuti e posizionandoti al punto di partenza.
  1. Spiega brevemente il test al paziente: “L’obiettivo di questa valutazione è coprire la maggior distanza possibile in 6 minuti”. Fai una dimostrazione di un giro per avere un esempio visivo.
  1. Quando il paziente inizia a camminare, fai partire il timer. Non accompagnare il paziente durante il test. Monitora il tasso di SpO2 per tutta la durata del test.
  1. Annota il numero di giri completati e al bisogno incoraggia il paziente. Per informare il paziente del tempo rimanente e per fornirgli un leggero incoraggiamento si utilizzano frasi standardizzate. Se il paziente ha bisogno di riposare durante il test, può farlo appoggiandosi a una parete, ma il timer non va fermato.
  1. Alla fine del test, rivaluta i parametri vitali, la dispnea e l’affaticamento utilizzando la scala di Borg. Chiedi quali sono i motivi che possono aver impedito al paziente di camminare di più.
  1. Calcola la distanza totale percorsa, arrotondando la misura al metro.

I motivi per interrompere immediatamente un 6MWT includono dispnea intollerabile, dolore al petto, crampi alle gambe, diaforesi, barcollamento e aspetto pallido o cinereo. [5] [6]

Cosa influisce sulla variabilità del test?

Diversi fattori possono influenzare la variabilità dei risultati del 6MWT. Tra questi ci sono: [1]

  • Caratteristiche del paziente: Fattori come l’età, il sesso, l’altezza, il peso e lo stato cognitivo giocano un ruolo importante.
  • Malattie di base: Le condizioni mediche preesistenti possono influire sui risultati del test.
  • Lunghezza del corridoio: Un corridoio più corto comporta una minore distanza percorsa durante il test.
  • Ossigeno supplementare: I pazienti che ne fanno uso possono raggiungere distanze maggiori.
  • Esperienza con i test precedenti: Se il paziente ha già eseguito il test in precedenza, la distanza totale percorsa può aumentare.

Cosa ci dicono i risultati?

Il risultato può essere indicato come la distanza assoluta percorsa durante il test, oppure può essere annotata la differenza tra le distanze di due test consecutivi.

Ricorda che la distanza del cammino in 6 minuti (6MWD) da sola non è una misura diagnostica specifica. Per valutare l’importanza clinica del risultato, è necessario prendere in considerazione i seguenti fattori.

Malattie di base

Sebbene il 6MWT fornisca informazioni preziose, il test da solo non può diagnosticare condizioni specifiche. Molte malattie sottostanti possono influenzare la distanza.  L’importanza clinica del risultato dipende dalle condizioni del paziente, che possono essere già state diagnosticate o ancora sconosciute. Per questo motivo, è fondamentale interpretare i risultati insieme a quelli di altre procedure diagnostiche.

Monitoraggio SpO2

Il mantenimento di livelli stabili di SpO2 è importante durante il 6MWT. Un calo della SpO2 superiore al 5% può indicare un disturbo respiratorio o cardiaco sottostante.

Qual è il valore prognostico del test?

Il 6MWT non è solo diagnostico ma ha anche un significativo valore prognostico. Alcuni studi hanno dimostrato la sua relazione con la morbilità e la mortalità in diverse popolazioni di pazienti: [1]

  1. Pazienti con BPCO: Uno studio Indiano ha dimostrato che la distanza del 6MWT è un fattore predittivo di mortalità superiore rispetto a misure come FEV1, FVC e l’indice di Tiffeneau. [7]

Uno studio canadese su pazienti affetti da BPCO ha riscontrato una correlazione di sopravvivenza tra BPCO e 6MWD: i pazienti che riuscivano a camminare per oltre 250 m avevano una sopravvivenza media di circa 42 mesi, mentre quelli che camminavano per meno di 150 m avevano una sopravvivenza media di 28 mesi.[8]

  1. Fibrosi polmonare: Una ricerca condotta su pazienti affetti da fibrosi polmonare ha rivelato che un declino di oltre 50 m in un periodo di 24 settimane era associato a un aumento di quattro volte del rischio di morte a un anno. [9]

Un altro studio su pazienti affetti da questa patologia ha dimostrato che camminare per meno di 300 m era associato a un rischio di mortalità 2,4 volte superiore. Allo stesso modo, un calo della SpO2 superiore al 10% aumentava il rischio di mortalità di 2,9 volte. [10] 

  1. Ipertensione polmonare: Nei pazienti con ipertensione polmonare, una distanza normale di 6MWT di circa 500 m indicava una prognosi eccellente. Al contrario, coloro che riuscivano a camminare per meno di 300 m avevano una prognosi sfavorevole. [11]

Una revisione sistematica degli studi condotti su pazienti affetti da una patologia ha rilevato che il calo della distanza 6MWT da 14 a 30 m è considerato un deterioramento clinicamente importante.[12]

  1. COVID-19: 

Il 6MWT ha dimostrato la sua utilità durante la pandemia COVID-19. Uno studio danese ha evidenziato la sua importanza nel diagnosticare l’ipossia indotta dall’esercizio fisico nei pazienti poco prima della dimissione dall’ospedale. Questa diagnosi presenta diversi vantaggi chiave: [13] 

  • Scoprire le malattie di base: I pazienti con ipossia indotta dall’esercizio fisico possono avere patologie polmonari o cardiache non diagnosticate.
  • Individuare le complicazioni: La COVID-19 è associata a vari eventi tromboembolici, tra cui l’embolia polmonare, che possono manifestarsi attraverso l’ipossia indotta dall’esercizio fisico.
  • Candidati all’ossigenoterapia: Individuare i pazienti che presentano ipossia durante l’esercizio fisico è fondamentale, in quanto sono i primi candidati a ricevere ossigeno supplementare per migliorare la loro capacità funzionale durante la riabilitazione dopo la COVID-19. [13]

Uno studio italiano ha dimostrato l’utilità del 6MWT per monitorare i progressi della riabilitazione nei pazienti sottoposti a terapia intensiva (UTI). Questa applicazione del test ha un ruolo fondamentale nel garantire il benessere e i progressi dei pazienti dopo il loro percorso in terapia intensiva. [14]

In uno studio indiano, pazienti con malattie polmonari hanno eseguito il 6MWT con e senza maschera. I risultati hanno rivelato che indossare una maschera durante il test portava a distanze di cammino più brevi. Questo fattore è diventato particolarmente rilevante durante la pandemia COVID-19, sottolineando l’importanza di considerare le variabili esterne quando si valutano i risultati del 6MWT. [15]

Test del cammino in 6 minuti (6MWT) nella gestione dei pazienti con insufficienza cardiaca

Dato l’impatto significativo dell’insufficienza cardiaca sulla capacità di esercizio funzionale, in particolare nei soggetti con malattia di classe C e D, il test del cammino in 6 minuti (6MWT) emerge come un metodo di valutazione eccezionalmente adatto. È accessibile economicamente, non richiede attrezzature specializzate, non è invasivo ed è generalmente ben tollerato dalla maggior parte dei pazienti, ad eccezione di quelli con forti limitazioni di mobilità.

Un calo delle prestazioni del 6MWT nei pazienti con insufficienza cardiaca è correlato a un aumento del rischio di mortalità, eventi cardiovascolari non fatali e ricoveri ospedalieri, in particolare nelle sottoclassi B e C dell’insufficienza cardiaca.

Per leggere un ampio articolo sui fattori di rischio e la prevalenza dell’insufficienza cardiaca, la sua morbilità, la mortalità, l’impatto economico e l’uso del 6MWT nei pazienti affetti da questa patologia, clicca qui.

Test del cammino in 6 minuti (6MWT) nell’ipertensione arteriosa polmonare

Il 6MWT è un prezioso indicatore prognostico per la mortalità a lungo termine legata all’ipertensione polmonare e per il rischio di ospedalizzazione. È stato infatti scoperto che i pazienti in grado di camminare per almeno 400 m entro il tempo assegnato di 6 minuti presentano generalmente la prognosi più favorevole. Il 6MWT viene utilizzato anche per seguire la progressione della malattia e valutare la capacità funzionale.

Per saperne di più sull’ipertensione polmonare, sul suo peso e sulla sua morbilità e sul modo in cui il 6MWT viene utilizzato per valutare i pazienti affetti da questa malattia, clicca qui.

Test del cammino in 6 minuti (6MWT) nella valutazione della funzione respiratoria

Nell’ambito delle patologie polmonari, gli operatori sanitari raccomandano abitualmente il test del cammino in 6 minuti (6MWT) per gruppi specifici di pazienti. Tra questi ci sono i soggetti in attesa di trapianto di polmone e quelli a cui è stata diagnosticata la fibrosi cistica. Il 6MWT si rivela prezioso anche per valutare la mortalità post-chirurgica dei pazienti sottoposti a resezione polmonare e per determinare la gravità dell’ipertensione arteriosa polmonare, una condizione cardiopolmonare complessa che presenta notevoli difficoltà di trattamento.

Per saperne di più sull’uso del 6MWT in ambito polmonare e in particolare sul suo utilizzo nei pazienti con BPCO e COVID 19, clicca qui.

Test del cammino in 6 minuti (6MWT) nella valutazione dell’idoneità funzionale degli anziani

Valutare la capacità di esercizio degli anziani, un gruppo demografico eterogeneo accomunato solo dall’età, ha lo scopo cruciale di identificare coloro che necessitano di istruzioni di esercizio personalizzate e di riconoscere gli individui che potrebbero non essere in grado di impegnarsi prontamente nell’attività fisica. Questo sottolinea l’utilità vitale del 6MWT, che fornisce una valutazione completa della forma fisica cardiopolmonare e muscolare.

Per conoscere la distanza media percorsa a piedi da anziani sani e l’effetto di varie condizioni sui loro risultati, clicca qui.

Dott. Anže Žgank, specializzando in pneumologia presso il Centro Medico Universitario di Lubiana, Slovenia

Il dottor Anže Žgank si è laureato presso la Facoltà di Medicina dell’Università di Lubiana (Slovenia) nel 2018. Ha poi iniziato il tirocinio presso l’Ospedale Generale di Celje, dove nel 2019 ha iniziato anche la specializzazione in medicina interna. Dal 2020 è impiegato come specializzando in pneumologia presso il Dipartimento clinico di malattie polmonari e allergie del Centro medico universitario di Lubiana.